Kenmerken

Bij zuigelingen zijn de belangrijkste kenmerken

  • Een laag geboortegewicht en geringe gewichtstoename.
  • (Vaak ernstige) spierslapte (hypotonie).
  • Weinig spontane bewegingen.
  • Weinig en zacht huilen en veel slapen.
  • Voedingsproblemen (de baby drinkt weinig en heel langzaam).
  • Een aantal uiterlijke kenmerken zoals een smal voorhoofd, amandelvormige ogen en bij jongens een te kleine penis en vaak niet-ingedaalde teelballetjes

Bij peuters, kleuters en schoolkinderen zijn de belangrijkste kenmerken

  • Sterke verandering in het eetpatroon (grote eetlust).
  • Relatief geringe energiebehoefte van het lichaam.
  • Vaak overgewicht.
  • Achterstand in de ontwikkeling van de motoriek.
  • (Lichte) achterstand in de verstandelijke ontwikkeling.
  • Meestal een makkelijk, meegaand karakter, maar met af en toe flinke driftbuien.
  • Verminderde gevoeligheid voor pijn.
  • Minder snel koorts bij infecties.
  • Veel krabben en peuteren aan wondjes.
  • Kleine handen en voeten.

Bij pubers en volwassenen zijn de belangrijkste kenmerken

  • De leermoeilijkheden blijven bestaan; de meeste volwassenen hebben een (lichte) verstandelijke handicap.
  • De seksuele ontwikkeling komt niet of pas laat op gang.
  • De lichaamslengte bij mannen is gemiddeld 1,55 m; bij vrouwen 1,50 m.
  • Sterke, soms onverzadigbare eetlust, die kan leiden tot enorm overgewicht (obesitas).
  • Perioden van slaperigheid overdag (behoefte aan ‘dutjes’).
  • Doorgaans een kalm, rustig en vriendelijk karakter, met perioden van ernstige koppigheid en driftbuien.
  • Bij volwassenen kunnen psychische problemen optreden, zoals plotselinge heftige woedeuitbarstingen en perioden van depressief of psychotisch gedrag.

Zie voor uitgebreide informatie over PWS ook de website van Expertisecentrum Prader-Willi syndroom.